アメリカの国立公園おすすめランキング!人気の観光スポットが豊富!

アメリカには68の国立公園があり、自然の姿を守るために厳しく管理されています。国立公園が見せる表情は、訪問者を拒否するような厳しいものから優しく美しく包み込むようなものまで多種多様です。今回はアメリカでおすすめの国立公園をご紹介します。

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目次

  1. 1国立公園はアメリカの宝物
  2. 2アメリカの国立公園には厳しいルールがある
  3. 3アメリカの国立公園を訪問する時の服装
  4. 4アメリカのおすすめ国立公園ランキング第13位:グランドティトン
  5. 5アメリカのおすすめ国立公園ランキング第12位:グレイシャー
  6. 6アメリカのおすすめ国立公園ランキング第11位:デスバレー
  7. 7アメリカのおすすめ国立公園ランキング第10位:ブライスキャニオン
  8. 8アメリカのおすすめ国立公園ランキング第9位:セコイヤ&キングスキャニオン
  9. 9アメリカのおすすめ国立公園ランキング第8位:マウントレーニア
  10. 10アメリカのおすすめ国立公園ランキング第7位:ザイオン
  11. 11アメリカのおすすめ国立公園ランキング第6位:イエローストーン
  12. 12アメリカのおすすめ国立公園ランキング第5位:ロッキーマウンテン
  13. 13アメリカのおすすめ国立公園ランキング第4位:グランドキャニオン
  14. 14アメリカのおすすめ国立公園ランキング第3位:モニュメントバレー
  15. 15アメリカのおすすめ国立公園ランキング第2位:ヨセミテ
  16. 16アメリカのおすすめ国立公園ランキング第1位:アーチーズ
  17. 17国立公園以外のおすすめスポット
  18. 18アメリカの国立公園で自然の偉大さに触れよう

国立公園はアメリカの宝物

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アメリカには68の国立公園があります。どこも広大な面積をもち、1日で手軽に見て回れるような所はありません。また、広いアメリカのことですから国立公園で展開される景色も、灼熱の砂漠から氷河まで千差万別です。今回はアメリカでおすすめの13の国立公園と訪問時の服装、各公園の有名な見どころなどをご紹介します。

アメリカの国立公園には厳しいルールがある

アメリカは世界で初めて「国立公園」という概念を作り出した国です。国立公園はNPS(国立公園局)の厳重な監視下に置かれていて、景観を損ねる建造物や生態系に影響を及ぼす行為が厳しく禁止されています。自然保護が何よりも優先され、オフシーズンには閉鎖されてしまう国立公園もあるほどです。

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アメリカのどの国立公園にも自動販売機はありませんし、飲み水やトイレにさえ困ることもあるくらいです。トレイルなども100%安全とは限らず、何事にも自己責任が原則です。国立公園運営の目的は自然保護だけではなく、人々に自然への理解を深めてもらうことも含まれています。アメリカの国立公園は確固たる理念の上に運営されているのです。

アメリカの国立公園を訪問する時の服装

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アメリカの内陸にある国立公園は昼夜の寒暖の差がとても大きくなりますので、夏でも涼しい服装だけでは不十分です。服装は暑ければ脱ぐなど調節ができる重ね着が基本です。また、山沿いにある国立公園では天候が変わりやすいので、それに対応できる服装や装備が必要です。晴雨兼用のジャケットなどがあると重宝します。

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標高の高い所にある公園では夏でもセーターなどの服装が必要なことがあります。アメリカの国立公園に行く時は事前に天候や気温を良く調べ、現地で困らないように準備しなくてはなりません。服装だけでなく、足元にも留意が必要です。足場が悪い所が多い上に、砂漠地帯などではサソリやヘビなどもいるので、靴下にスニーカーが基本です。

アメリカのおすすめ国立公園ランキング第13位:グランドティトン

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アメリカ、ワイオミング州の「グランドティトン国立公園」はイエローストーンの南に位置し、美しい山々と清らかな水が印象的な公園です。9月後半にはアスペンの黄色い紅葉が周囲を彩ります。10月末には雪が積もり、観光には不便な季節に入りますが、標高が高いので夏は爽快な国立公園です。

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アメリカの「グランドティトン国立公園」の中にある「ジャクソンホールハイウェイ」は、雄大な景色がずっと続く道路です。「カニンガムキャビン」は開拓当時の様子が分かる建物が景色とコラボしている場所です。「ジャクソンレイク」ではクルーズ、「ストリングレイク」ではカヌーを楽しむことができます。

アメリカのおすすめ国立公園ランキング第12位:グレイシャー

アメリカ、モンタナ州にある「グレイシャー国立公園」では氷河が造り出した雄大な光景が見られます。ここは古くから観光開発が進んだ公園で、アメリカの国立公園には珍しく列車でのアクセスが可能です。グレイシャー国立公園の観光シーズンは夏を中心とした季節だけと言っても過言でなく、冬にはロッジや道路が閉鎖されてしまいます。

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アメリカの「グレイシャー国立公園」の主な観光スポットは湖です。「セントメリーレイク」は公園内で最も美しい湖と言われ、クルーズ船が運航されています。「レイクマクドナルド」は森と山々に囲まれた湖で、特にサンセットクルーズが観光客に人気です。公園を横断する観光道路や氷河や草花を眺めながら歩くハイキングもおすすめです。

アメリカのおすすめ国立公園ランキング第11位:デスバレー

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アメリカのカリフォルニア州とネバダ州にまたがる「デスバレー国立公園」は海抜マイナス86メートル、夏には気温が50度を超えることもあるという灼熱の地です。暑い時期に訪れる場合は、強い日差しから肌を守るために長袖などの服装が良いでしょう。花のシーズンは2月から4月で、雨後に野草が一斉に花開きます。

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アメリカの「デスバレー国立公園」の見どころは「バッドウォーター」という広大な塩湖で、塩の結晶が不思議な模様を描き出しています。「悪魔のゴルフコース」と名付けられた場所は、塩の結晶と泥が激しい凹凸を造り出している場所で、CGの世界のような光景が広がっています。風紋が美しい砂丘もおすすめの見どころです。

アメリカのおすすめ国立公園ランキング第10位:ブライスキャニオン

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アメリカのユタ州にある「ブライスキャニオン」は無数の岩の尖塔が立ち並ぶ国立公園です。光の加減によって様々な色に輝く姿はとても印象的です。園内には展望台が何か所もあり、上から尖塔群を眺めるのも良いのですが、下に降りて岩の間のトレイルを歩いてみるのがおすすめです。鹿やプレイリードッグに出合えるチャンスもあります。

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「雷神のハンマー」はアメリカの「ブライスキャニオン」で一番有名な尖塔です。岩の先に乗ったサイコロのような岩が目を引きます。「サンライズポイント」「サンセットポイント」からはその名の通り、朝夕に刻々と色を変える峡谷の姿が見られます。「ガリバー城」「ビクトリア女王」などと名付けられた有名な岩も見どころです。

アメリカのおすすめ国立公園ランキング第9位:セコイヤ&キングスキャニオン

アメリカのカリフォルニア州の「セコイヤ&キングスキャニオン国立公園」は樹齢2000年の巨木が立ち並ぶ公園で、アメリカでは2番目に古い国立公園です。この公園で見られる巨木のセコイアは2種あります。ジャイアントセコイアは幹が太く長生き、コースとレッドウッドは高さが100メートルを超えることもあるスマートな木です。

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アメリカの「セコイア&キングスキャニオン国立公園」の見どころは何といってもセコイアの巨木です。「シャーマン将軍の木」と名付けられた木は、幹の体積から地上最大の生物として有名です。「グラント将軍の木」も世界で3番目に大きな木。公園内ではトレイルを歩くほか、乗馬や登山、釣りなどもできます。

アメリカのおすすめ国立公園ランキング第8位:マウントレーニア

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アメリカのワシントン州にある「マウントレーニア国立公園」は、標高4392メートルのレーニア山を中心とした国立公園で、高山植物や鹿などの動物と遭遇できることで人気です。シアトルからのアクセスも良く、7、8月は多くの観光客で賑わいます。12月から4月は雪に覆われ、閉鎖される道路もありますので時期を選んで訪れたいものです。

アメリカの「マウントレーニア国立公園」で有名なのは植物です。夏には数百種類の高山植物が咲き、観光客を魅了します。特に「パラダイス」と呼ばれるエリアが見事ですが、ここは湖や滝なども見られる人気の場所です。「リフレクションレイク」はレーニア山の雄姿を映す人気の撮影スポットですし「ナラダ滝」「クリスティン滝」なども有名です。

アメリカのおすすめ国立公園ランキング第7位:ザイオン

アメリカのユタ州にある「ザイオン国立公園」は圧倒的なスケールの岩々が有名です。四季を通じて比較的容易に観光できる公園で、花々が美しい5月と秋の紅葉の時期は特に人気です。4月から10月はシャトルバスが運行され車の乗り入れは禁止になります。園内を流れる川で水遊びもできるので、希望者はそれなりの服装と着替えの準備をお忘れなく。

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アメリカの「ザイオン国立公園」の見どころの多くは、名前が付けられた大岩になります。「チェッカーボードメサ」はマス目のような模様が特徴。「グレートホワイロスローン」は高さ732メートルの一枚岩、「ウエストテンプル」「司教の宮殿」と名付けられた岩峰も有名です。車で走りながらこれら圧巻の岩を見て回りたいものです。

アメリカのおすすめ国立公園ランキング第6位:イエローストーン

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アメリカの「イエローストーン国立公園」は世界初の国立公園としても有名です。ワイオミング州、モンタナ州、アイダホ州と3つの州にまたがる広大な公園には、豪快な間欠泉、色鮮やかな温泉池、滝や川、平原や草原といったあらゆる自然美が息づいています。多くの野生動物や野鳥にも出会えるので、訪問の際は双眼鏡を携行すると良いでしょう。

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アメリカの「イエローストーン国立公園」の有名なシンボルは「オールドフェイスフルガイザー」と呼ばれる間欠泉です。一定の時間をおいて熱水を30から50メートルの高さにまで噴き上げます。七色の「モーニンググローリープール」、石灰棚の「テラスマウンテン」、轟々たる「ロウアー滝」など、この公園の見どころは枚挙にいとまがありません。

アメリカのおすすめ国立公園ランキング第5位:ロッキーマウンテン

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アメリカのコロラド州にある「ロッキーマウンテン国立公園」は、アメリカの国立公園の中では大きい方ではありませんが、標高3600メートルを超える山が78もあり、湖や湿原、動物たちが遊ぶ森など変化に富んだ景観を楽しむことができます。デンバーから車で2時間とアクセスも良く、人気の国立公園です。

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アメリカの「ロッキーマウンテン国立公園」の景観を俯瞰するには「トレイルリッジロード」を走るのがおすすめです。「景勝道路」道路にも選ばれた全長約40マイルの山岳道路で、各展望台からは国立公園の美しい景色が眺められます。「モレーンパーク」や「スプラグレイク」ではトレイルを歩くのがおすすめ、野生動物に出会えるかもしれません。

アメリカのおすすめ国立公園ランキング第4位:グランドキャニオン

アメリカのアリゾナ州の「グランドキャニオン」はアメリカでは一番有名な国立公園かも知れません。コロラド川が500万年以上もかけて作った峡谷は、時刻によって様々な表情を見せてくれます。グランドキャニオンは冬は雪が降りますし、夏でも朝晩はとても寒くなりまので、それなりの服装の準備が必要です。

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アメリカの「グランドキャニオン国立公園」には絶景が見られる場所が何か所もあり、観光客のためにきれいに整えられています。「マーザーポイント」はパンフレットの写真などがよく撮られる場所で、幾重にも重なる断崖が見られます。「ヤバパイポイント」には展望台の他に博物館もありますし、「ホピポイント」は夕日の美しさが有名です。

アメリカのおすすめ国立公園ランキング第3位:モニュメントバレー

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アメリカのアリゾナ州とユタ州にまたがる「モニュメントバレー」は、原住民のナバホの人々が管理しています。西部劇の舞台にもなった、赤茶けた荒野はアメリカの原風景といった趣です。モニュメントバレーを特徴づけているのはビュートと言われる岩の塊で、赤茶けたビュートが夕日に照らされと燃えているように真っ赤になります。

アメリカの「モニュメントバレー」の岩は色々な物に見立てられて名前が付いています。バレーのシンボルは何といっても2つの「ミトン」でしょう。左右の手袋のような形の岩は西部劇でおなじみです。「トーテムポール」と呼ばれる高さ250メートルの尖塔、サイコロのような立方体の「キューブ」も見どころです。

アメリカのおすすめ国立公園ランキング第2位:ヨセミテ

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アメリカの「ヨセミテ国立公園」はカリフォルニア州にあり、大都市から近くアクセスが良いこともあって年間を通して観光客で賑わっています。ロサンゼルスやサンフランシスコから日帰りのツアーも出ていますが、広大で見どころも多い園内はやはり何泊かしてじっくりと味わいたいものです。

アメリカの「ヨセミテ国立公園」のシンボルである「ハーフドーム」は地上からの高さが1443メートル。頂上まで上ることができますが、許可書が必要です。「ヨセミテ滝」はアメリカ最大の落差を誇る滝で、轟音を公園内に響かせています。世界最大の花崗岩の一枚岩「エルキャピタン」、巨大なセコイアの木々なども有名です。

アメリカのおすすめ国立公園ランキング第1位:アーチーズ

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アメリカのユタ州にある「アーチーズ国立公園」は約2000の穴の開いた岩(アーチ)が見られる場所です。40度近くにまで上がる夏の暑さと、雪も降る冬の寒さがアーチを造り出すのですが、観光者は気候に対応するための服装や水分補給などに細心の注意を図る必要があります。アーチを見るためにトレイルを歩く距離も長い国立公園です。

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「アーチーズ国立公園」にある「バランスロック」は絶妙のバランスで立っている岩塔で、いずれ風化で崩れてしまうのではと言われています。この公園のハイライトはユタ州のシンボルにもなっている「デリケートアーチ」です。見に行くには1時間ほど丘を登らなければなりませんが、背後に雪を頂いた山脈を抱える優美なアーチは必見です。

国立公園以外のおすすめスポット

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アメリカには国立公園の他にも「国定公園」というものがありますが、管理はどちらもNPSが行っており、2つの運営理念はほぼ同等と考えても良いでしょう。国定公園の中にもおすすめのスポットや、アメリカを代表する有名な景観を有するところがあるのでご紹介します。

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アメリカのニューメキシコ州の「ホワイトサンズ国定公園」は雪原のような白い砂丘です。世界最大の石膏砂丘でその大きさは琵琶湖を上回ります。ここは砂漠地帯なので寒暖差が大きく、訪問の季節や時刻で服装に注意が必要です。白い丘が太陽光を強く反射するのでサングラスも必携です。

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アメリカのワイオミング州の「デビルズタワー国定公園」のシンボルは高さ264メートルの巨岩です。映画『未知との遭遇』のラストシーンに出てくる岩で、平原に忽然と現れる細長い柱状岩で覆われた姿は強烈なインパクトがあります。周辺の草原ではプレイリードッグの可愛らしい姿を見ることができます。

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アメリカのユタ州の「レインボーブリッジ国定公園」は、デリケートアーチと人気を二分する美しいアーチのレインボーブリッジがシンボルです。ユタ州とコロラド州にまたがる「ダイナソー国定公園」は多くの恐竜の化石が発掘された場所で、奇岩や峡谷などのダイナミックな風景が楽しめます。

アメリカの国立公園で自然の偉大さに触れよう

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日本からは想像がつかないスケールの自然を有するアメリカは、手つかずの自然を国の宝と考え、国立公園に定めて厳しく管理しながらその姿を守っています。観光客はあくまで訪問者であって主役ではありません。謙虚な気持ちを忘れず、自然の偉大さに触れたいものです。さあ、たっぷりと時間をとってアメリカの国立公園を巡ってみましょう。

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MinminK

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