『天草エアライン』人気の乗り放題プランとは?予約方法や料金を調査!

30名程度しか乗れない、たった1機で運航を行う日本一小さな航空会社「天草エアライン」。航空ファンからじわじわと人気が高まり、現在注目を浴びています。そんな「天草エアライン」の内情や、その魅力をご紹介。熊本方面に行く予定のある方は、ぜひチェックしてみてください。

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目次

  1. 1天草エアラインが運航するのはたった1機のみ!
  2. 2そもそも天草エアラインとは?
  3. 3天草エアラインの運航路は3つのみ!
  4. 4天草エアラインの歴史
  5. 5小さな小さな航空会社・天草エアライン
  6. 6天草エアラインにしかない魅力がたくさん!
  7. 7こんなところにも“天草エアラインらしさ”が!
  8. 8天草エアライン1日乗り放題プランも?
  9. 9天草エアラインの就航15周年には記念企画も!
  10. 102018年には“乗るだけ運賃”プランが登場!
  11. 11そんな特別プランの予約方法は?
  12. 12様々な苦難を乗り越えてきた天草エアライン
  13. 13あらゆる取り組みを行う天草エアライン
  14. 14地元密着のサービスを続ける天草エアライン
  15. 15天草エアラインの今後の見どころも期待!
  16. 16天草エアラインで飛行機を乗り尽くそう!

天草エアラインが運航するのはたった1機のみ!

主に天草空港を拠点とする、小さな地域航空会社「天草エアライン」。社員数はたったの57名、かつ運航しているのはたったの1機のみ。日本国内でも最小クラスの航空会社だといわれています。そんな、日本一“こじんまり”とした航空会社「天草エアライン」の魅力や楽しみ方を、今回はたっぷりとご紹介していきます。

そもそも天草エアラインとは?

「天草エアライン」とは、熊本県天草市にある航空会社。2000年、天草空港の開港と同時に運航をスタートさせました。ちなみにこの天草エアラインは、民間企業と地方公共団体が共同出資した第3セクターの航空会社。一時は客足が遠のき、赤字経営に落ち込んだことも。ですが、現在では復活を遂げ、2009年からは黒字経営を維持しています。

天草エアラインの運航路は3つのみ!

そんな天草エアラインが運航しているのは、「天草・熊本」「天草・福岡」「熊本・伊丹」の3つの路線のみ。「天草・福岡」を3往復、「天草・熊本」「熊本・伊丹」を各1往復ずつ、合計10便の運航を毎日行っています。そんな地域密着の天草エアライン。小さな会社だからこそできる取り組みを、多数行ってきました。

熊本県の南西部に位置し、“島原の乱”を起こした天草四朗でも有名な“天草”。東シナ海や有明海、八代海といった海に囲まれた島々で、観光地としても注目を浴びています。そんな天草の観光シーンを支えているのは、天草エアライン。陸路で行けば福岡から4時間かかるところを、天草エアラインを使うと35分で到着できます。

イルカのウォッチングや、南蛮文化・キリシタンの歴史を伝える施設などもあり、見どころの多い“天草”。さらに最大級の肉食恐竜の化石が発見された「恐竜の島」としても知られ、九州に限らず本州からの訪問客など、たくさんの人々が注目する“天草”。たとえ少ない路線であっても、天草の観光産業を支えているのです。

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天草エアラインの歴史

現在では好調を期している天草エアライン。過去には赤字が続いてしまい、債務超過寸前のところまで追い込まれたこともありました。ところが奇跡の復活を遂げ、その復活劇は全国のメディアにも取り上げられたほど。そんな天草エアラインが辿ってきた歴史を、少しだけご紹介します。

天草空港と共に誕生した天草エアライン。開業当初は、その小さな機体や運航路といった物珍しさから注目を浴び、たくさんのお客様に利用されました。さらに、その頃にちょうど建設していた九州電力苓北発電所・火力発電2号機の工事関係者による利用が多かったこともあり、平均搭乗率は8割を超えていたそうです。

ですが2003年以降には客足が離れ始め、経営状況は悪化。さらに発電所の工事も終了し、それまで工事関係者が利用していた分搭乗率が低下。そんな状況であったために赤字が続き、それまでに黒字だった分の預金残高も、2007年頃には新規銀行の借入もままならないほど大きく減ってしまったそうです。

そんな財政状況を見かねた熊本県自治体によって、2009年より整備費用などの補助がスタート。債務超過をなんとかまぬがれたと同時に、JAL整備部門出身の新社長が就任。この新社長を筆頭に、ここから天草エアラインの様々な改革が始まりました。そしてこの2009年より、黒字経営へと無事復活を遂げたのです。

小さな小さな航空会社・天草エアライン

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社員数も多いとはいえない、小さな小さな航空会社である「天草エアライン」。そんな天草エアラインでは、黒字復帰に向けて様々な取り組みが行われました。2009年に就任した新社長は、自ら現場へ赴き、機内の清掃など小さな作業をアシスト。社員全員から確かな信頼を得ることで、会社の一体感をさらに強めました。

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部門に関係なく、人手が足りないところには手の空いた社員全員が手伝いに行くなど、社内の“マルチタスク化”を推進。手薄な状況であっても業務をスムーズに進められる体制を確立しました。さらに社長が現場にいることで、現場の課題も役職にかかわらず全員で把握。社内の問題解決もスピーディーになりました。

天草エアラインでは、「社員全員が社長であるつもり」で仕事をする方針になっています。社員全員が様々な業務に参加し、あらゆる立場になって物事を考えること。こういったことは、会社の規模が小さいからこそできるもの。天草エアラインは、その少数精鋭のスタイルを武器にして、サービスを展開してきたのです。

天草エアラインにしかない魅力がたくさん!

社員全員が一丸となり、同じ方向を向き始めた天草エアライン。SNSも上手く活用し、社員ひとり一人が自由に情報発信を行っています。地元のイベント情報から、社内レクの様子まで。社長の誕生パーティも様子も見られるとか。もちろん運航状況や機体の調子などもアップし、誰が見ても楽しい内容でファンを増やしています。

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そんな天草エアラインの大きな特徴なのが、天草エアラインの運航を支えるイルカ型の小さな機体。「みぞか号」と呼ばれる、全身ブルーの色鮮やかな飛行機です。この“みぞか”というのは、熊本弁で“かわいい”という意味なんだとか。その名の通り、この小型機のかわいらしい姿も人気の秘密です。

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そんな「みぞか号」、実は2015年に初号機は引退を迎えました。そのため、現在運航しているのは2代目の新型「みぞか号」。今も変わらずかわいいイルカ型ですが、加えて機体下部には熊本の人気者“くまもん”の姿が。くまもんがサンタクロースに扮した“モンタクロース”が描かれています。こんな工夫がなされているのも、人気のポイントです。

こんなところにも“天草エアラインらしさ”が!

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天草エアラインが人気を博しているのは、「みぞか号」だけではありません。飛行機内には様々なグッズが完備されていますが、その多くがなんと天草エアライン社員の手作り品。クリアファイルに入った機内誌や、エチケット袋、バゲージタグなど。至るところにイルカをあしらった、オリジナル品なんです。

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そして出発時には、天草エアラインの社長・専務・社員一同のお見送りが。さらに機内サービスでは、天草名物のポンカンが出ることも。そんな温かみあるサービスで人気の天草エアライン。ただの移動手段ではなく、飛行機に乗ること自体を楽しめるようなサービスを提供しています。

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そんな様々な取り組みを行い、飛行機マニアからもじわじわと人気を高めている天草エアライン。それだけでなく、あらゆる運航プランを企画し、世間の注目を浴び続けています。過去には、何度も乗り放題プランを企画。どれも人気で、チケットは即完売してしまうほど。そんな天草エアラインで企画された、乗り放題プランをご紹介していきます。

天草エアライン1日乗り放題プランも?

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天草エアラインでは、1~2年に1度ほど、飛行機好きにおすすめな乗り放題プランを企画してきました。そのうちの一つは、1日に運航する全路線に乗り続ける「1日親子イルカ号パラダイス運賃」というもの。グリーンランド国際サンタクロース協会公認のサンタクロースである“パラダイス山元氏”とコラボレーションした企画です。

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この乗り放題コースは、天草・福岡・伊丹に乗り継いだり、福岡・天草を往復したりする全10区間コースと、福岡出発で福岡に戻ってくる全8区間コースの2つ。料金はなんと1日1万5千円とかなり安め。この料金で回れるのであれば、非常のおトク。飛行機マニアにはたまらない、おすすめの乗り放題プランです。

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この乗り放題プランが実施されたのは、2014年1月~3月の平日のみといった期間限定。ですが航空ファンから非常に人気となり、2014年12月~2015年3月の平日限定で2回目の乗り放題企画が行われました。飛行機好きなら、一度は体験してみたい乗り放題。毎年何かしら企画されているので、天草エアライン公式HPのチェックをおすすめします。

ただしこの企画、参加者の都合で途中棄権してしまうと、搭乗済区間の普通料金が請求されるというルールもありました。ですが、それでもファンからは大人気。予約数がオーバーしてしまったため、2回に分かれての開催となったのです。そして、あきらめずに最後まで乗り続ける人が多かったようです。

天草エアラインの就航15周年には記念企画も!

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さらに2015年3月8日には、天草空港開港&天草エアライン15周年記念企画「1日親子イルカ号パラダイス!チャレンジ100!」を実施。天草発着全区間で料金1万円・15名限定で行われました。こちらは、1日全便で搭乗率100%を達成しようというもの。予約の時点では満席だったようですが、当日にキャンセルが出てしまったようです。

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ちなみにこの企画も、公認サンタクロースであるパラダイス山元氏とのコラボレーションもの。当日に搭乗したのは、384名中・381名とあと一歩届かずのところでした。達成率99%と、かなり惜しい結果に。ですが、搭乗した皆さんは、最後までたっぷりと楽しめた様子だったようです。

2018年には“乗るだけ運賃”プランが登場!

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そして2018年には、新型みぞか号の就航2周年記念企画として「乗るだけ運賃プラン」というまた新たな乗り放題企画を実施。こちらは1日の全便(6便or8便)を、料金1万円で乗り続けられるというもの。この企画も、2018年1月19日(金)~2018年3月11日(日)の期間限定で行われ、すぐに予約は埋まってしまったそうです。

そんな特別プランの予約方法は?

これら乗り放題プランなどの予約については、基本的に天草エアラインの公式HPで確保することができるようです。HPでは随時新たな情報を更新しているので、細かくチェックしておくことをおすすめします。こういった乗り放題プランは、普通料金から考えるとかなり格安。航空ファンにはおすすめです。

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また天草エアラインでは、こういった特別企画以外にも格安プランの予約が可能。2か月ほど前からの予約や1か月ほど前からの予約など、途中での予約変更はできませんが、事前に予約確保しておけばかなり料金はおトクになります。何か予定しているのであれば、こういった格安料金で予約しておくこともおすすめです。

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また天草エアラインと各旅行会社が連携している、格安料金のツアーもおすすめ。かなりおトクに旅行することができます。こういったプランは、自分で何もかも用意するといった手間がないので、楽に済ませたい方にはおすすめです。天草エアラインを使えば、かわいいイルカ号にも乗れて、リーズナブルな旅ができます。

様々な苦難を乗り越えてきた天草エアライン

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格安料金の乗り放題プランなど、航空ファンにおすすめのユニークな企画を多数行ってきた天草エアライン。ここまで来るまでの道のりは、かなり厳しいものでした。会社存続の危機にまで追い込まれた天草エアライン。こうしたあらゆる工夫を取り入れることで、天草エアラインファンを着実に増やしていったのです。

あらゆる取り組みを行う天草エアライン

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さらに新型の「みぞか号」になってからは、月に1度、朝の始発便出発前に、社員全員参加で機体の“丸ごと水洗い”を行うようになりました。こういった機体洗浄を一丸となって実施することで、社内の一体感はより増したんだとか。社員が会社の一員であることをしっかりと自覚することで、より良いサービス提供にもつながっています。

地元密着のサービスを続ける天草エアライン

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また天草は、鎖国の時代から欠かさずクリスマスを祝うほどの“キリストの街”として有名です。2013年からは「サンタクロースが来る街」として、グリーンランド公認のサンタクロース・パラダイス山元氏が毎年訪れるようになりました。その際には。かならず天草エアラインを使うのだとか。そんな地域に根差したサービスでも人気を集めています。

天草エアラインの今後の見どころも期待!

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そんな様々な企画や新しい取り組みで挑戦を続ける天草エアライン。「日本一小さい」といわれながらも、たくさんの航空ファンにおすすめされるほどの人気航空会社となりました。まだまだ、進化を遂げていく姿は見られそうです。もし飛行機好きの方であれば、天草エアラインのSNSや公式HPは随時チェックするのをおすすめします。

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観光地としても注目を浴びている“天草”を支え、さらに“楽しい”をプラスする天草エアライン。今後の成長にも非常に期待ができます。また日本で唯一の公認サンタクロースである・パラダイス山元氏とのコラボ企画も、まだまだ増えていきそうです。そんな見どころも満載な天草エアラインに、ぜひご注目ください。

天草エアラインで飛行機を乗り尽くそう!

あらゆる格安料金プランやおすすめ企画などを打ち出している天草エアライン。天草エアラインを乗り尽くせる機会は、まだまだありそうです。熊本方面に行く予定があれば、天草エアラインを使ってみてはいかがでしょうか。全国の航空ファンからも注目を浴びるサービスを、ぜひ体感してみてください。

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