東方美人茶は台湾の代表的な中国茶!特徴・効果・値段を詳しくリサーチ!

台湾の名産やおすすめのお土産といえば美味しい台湾茶が有名です。中でも東方美人茶といえばその代表であり、その特徴的な栽培方法なども有名です。こちらではそんな東方美人茶の特徴や、健康効果、値段、おすすめのお店などをご紹介していきます。

東方美人茶は台湾の代表的な中国茶!特徴・効果・値段を詳しくリサーチ!のイメージ

目次

  1. 1台湾の「東方美人茶」を大調査
  2. 2台湾「東方美人茶」と中国茶の種類
  3. 3台湾「東方美人茶」名前の由来
  4. 4台湾「東方美人茶」の特徴的な栽培方法
  5. 5台湾「東方美人茶」の産地
  6. 6台湾「東方美人茶」の味の特徴
  7. 7台湾「東方美人茶」の発酵方法
  8. 8台湾「東方美人茶」の健康効果
  9. 9台湾の茶器
  10. 10台湾「東方美人茶」のおいしい入れ方
  11. 11台湾「東方美人茶」の保存方法
  12. 12台湾「東方美人茶」のお値段
  13. 13「東方美人茶」を買うならおすすめのお店はこちら
  14. 14ダージリンティーもウンカを使う
  15. 15台湾の「東方美人茶」はお土産におすすめ

台湾の「東方美人茶」を大調査

台湾の名産としてお土産にも人気の台湾茶ですが、台湾茶にはいくつもの種類があります。なかでも名実ともに有名なのが「東方美人茶茶」です。東方美人茶はその特徴的な栽培方法から生まれる独特な味や香りが人気です。こちらではそんな東宝美人茶の特徴的な栽培方法や味の特徴、お値段、健康効果、入れ方などの情報をご紹介していきます。

台湾「東方美人茶」と中国茶の種類

中国茶には実は6種類ものお茶の種類があります。東方美人茶茶は台湾で採れる青茶(ウーロン茶)の一種です。ご存知の通り、日本茶も紅茶もウーロン茶も茶葉は同じですが、発酵方法によりその種類が分けられるようになり、お茶を入れたときの香り、お茶の色、味や入れ方なども全く変わってきます。

中国茶の6種類というのは、緑茶、白茶、黄茶、青茶、紅茶、黒茶の6種類です。緑茶は日本の緑茶と同じように葉っぱを収穫した後、発酵を止めるためにすぐに茶葉に熱を加えます。この加熱方法が日本茶と異なり、日本茶は蒸すのに対し、基本的な中国の緑茶の製法としては茶葉を炒って加熱します。

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白茶は若い茶葉や目などを、揉みこまずに少しだけ発酵させて火にかけて乾燥させたお茶です。見た目が白っぽいので白茶と呼ばれています。黄茶は茶葉の芽を摘んだ後、緑茶とは少しことなる方法で加熱し、酸化発酵をさせてから、悶黄と呼ばれる熟成工程を経たお茶です。茶葉が少し黄色っぽく、入れたお茶が黄色なので黄茶と呼ばれます。

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日本人にお馴染みの紅茶は茶葉を乾燥させ揉みこみ、酸化発酵を最後まで行ったお茶です。入れたお茶の色が赤っぽいことから紅茶と呼びます。そして黒茶は緑茶と同じように加熱処理を行ってから更にお茶を発酵させます。すでに加熱された茶葉を発酵させるので、微生物などの力を借りて長期間発酵させます。黒茶というと耳馴染みがないですが、プーアル茶は黒茶の一種です。

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そしてこの東方美人茶に代表される青茶は、茶葉をある程度発酵させてから加熱処理を行ったお茶です。その発酵度合いはお茶の種類により20パーセントから80パーセントと広範囲にわたるため、発酵度合いで全く味が変わります。茶葉は丸く丸められたり、棒状に丸められてりしています。ウーロン茶などもこの青茶の一種です。

台湾「東方美人茶」名前の由来

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それにしても東方美人茶なんて、とてもおしゃれな名前だと思いませんか?実はこの東方美人茶の名前の由来はヨーロッパにありました。実は東方美人茶には違う名称がありました。東方美人茶が美味しいのは実はとても変わった製法に理由がありましたが、その製法が、当時はあまりにも斬新だったため、当時は「椪風茶」(嘘つき茶)などと呼ばれていました。

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19世紀の中ごろに作られ始めた「椪風茶」は19世紀末に入るとヨーロッパに輸出されるようになります。そして19世紀末から20世紀ごろには、紅茶の国、イギリスに伝えられます。すると、「椪風茶」を始めて飲んだイギリスの貴族が、入れたお茶の美しい色と味、高い香りに感動し、「オリエンタルビューティー」と呼び始めました。

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この逸話から「椪風茶」はオリエンタルビューティー、つまり「東方美人」と呼ばれるようになったのです。”うそつき”から"東方美人"とはかなりのイメージアップです。東方美人茶はそのほかにも白毫烏龍茶や香檳烏龍茶、五色茶などと呼ばれることもありますが、現在は東方美人茶という名称が一般的になりました。

台湾「東方美人茶」の特徴的な栽培方法

台湾の東方美人茶が有名なわけはその特徴的な栽培方法にもあります。東方美人茶は虫に食われたりせず、健康に育ったお茶の木の葉っぱでは作ることができません。東方美人を作るには、ウンカという虫の力がいるのです。実は東方美人が作られ始めた19世紀の中ごろ、台湾では茶葉がウンカの被害に遭い、葉っぱが虫に食われてしまいました。

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通常では虫に食われた葉っぱなど売り物にならないのですが、虫に食われた葉っぱを使ってお茶を作ってみたところ、意外にもとても美味しいお茶ができあがりました。これはお茶の葉が虫に食われることによって、自分の体を守るために特別な成分を植物の中で作りだすからです。この成分が東方美人茶の特徴的な味と香りを生み出します。

台湾「東方美人茶」の産地

台湾の高級茶といえば、国立公園としても有名な阿里山がある嘉義縣、南投縣などが有名です。特に標高1000メートル以上の高い場所で作られたお茶は高山茶と呼ばれ、とても品質がよく、高い値段で流通しています。これらの高い山では平均日照時間が短く、1日の気温差が大きいため、お茶の成長がゆっくり進むので、お茶の葉っぱは柔らかく、肉厚なものができます。

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対して、東方美人茶の産地は有名なところが2か所あります。1つは、桃園縣、新竹縣、苗栗縣にわたる桃竹苗エリア、もう1つは新北市の坪林区や石碇区などの文山エリアです。これらのエリアも日照時間が少なく、午後からは霧に覆われるような地域ですが、標高は300メートルから800メートルほどと低めです。

実はこの山の高さにも美味しい東方美人をつくるための理由があります。それが、ウンカのためです。標高が高いところで作られたお茶は標高が高いため虫が付きづらいという特徴があります。しかしながら、ウンカに葉っぱをかじられないと美味しくならない東方美人は比較的標高の低いところで作られるのです。

台湾「東方美人茶」の味の特徴

東方美人茶の味の特徴としてはよく、はちみつのような芳香と果物のような甘さがあるといわれています。そして華やかで上品な香りや品種により異なり、まるでワインの味を表現しているようです。ウンカがお茶の葉をかじればかじるほど甘味が増しますので、ウンカのコンディションも茶葉に大きな影響を与えます。

台湾「東方美人茶」の発酵方法

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東方美人茶は上記に説明した通り、茶葉をある程度う発酵させてから加熱をします。ただしこの発酵作業はとても繊細な作業で、お茶の葉が工場についてから24時間つきっきりで作業をします。東方美人茶の茶葉は竹のざるの上に広げられ、何度も竹ざるの上に落され、放置し発酵というのを繰り返します。

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東方美人茶の葉はもろいため、この発酵の繊細な作業は通常のウーロン茶よりも長時間かけて丁寧に行われます。そして頃合いを見て熱を加え、発酵を止めるのです。このタイミングもとても重要で、このタイミングを間違えると、東方美人茶は紅茶になってしまいます。東方美人茶は栽培方法だけでなく、この様な繊細な作業の連続で作られるのでお値段が高いことが多いのです。

台湾「東方美人茶」の健康効果

東方美人茶がおすすめなのは美味しいからだけではありません。東方美人茶には多くの健康効果があります。半発酵である東方美人茶はまず体を温める効果があります。そして発酵度が高いものは胃腸の働きを高める効果や便秘にも効果があります。また、ビタミンCをたっぷり含んでいる東方美人茶には美肌効果もあります。

そのほかにももちろんダイエット効果、動脈硬化の予防効果、虫歯を防ぐ効果などもあります。東方美人はお茶の名前通り、体の内側から美しくなれる効果が盛りだくさんです。このような効果を期待するためには1日1リットルほどの東方美人茶をいただくのがおすすめだそうです。

台湾の茶器

せっかく美味しい東方美人茶を入手しても入れ方が間違っていては、美味しいお茶はいただけません。こちらでは台湾のお茶の茶器の簡単な説明と、お手元に台湾式の茶器がない場合でもお手持ちの食器などを使った代用方法などを交えながらご紹介していきましょう。

台湾式(中国式)の茶器は日本とは少々違います、まずは茶壺です。これは日本でいう急須のようなものです、ここに茶葉を入れてお湯を入れます。次に茶海です。これはお茶の濃さを均等にするためのピッチャーのような役割を果たします。ご家庭で代用するなら、急須より大きめのティーポットや、コーヒーメーカーのガラスのポットでもよいでしょう。

茶杯はお茶を飲む湯呑みのようなものなのですが、日本の湯呑よりも小さく、お猪口に近いほどの大きさです。もちろん日本式の湯呑でもかまいません。そして、日本人にはあまり馴染みがないのが茶盤です。茶盤は木の箱のような形状で、上部がすのこのように隙間が空いています。これはご家庭に蒸し鍋のようなものがあれば代用できるでしょう。

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茶盤はこの上に茶器を乗せて直接お湯をかけて茶器をあたためたり、不要になったお湯を捨てたりするときに、そのまま盤の上にお湯を流し、すのこの隙間から下にお湯が落ちるというシステムです。ご家庭に蒸し鍋がなければ、ボールとザルなどを使っても同じシステムを作ることができます。

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台湾「東方美人茶」のおいしい入れ方

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次に東方美人茶の美味しい入れ方についてご紹介していきます。東方美人茶の入れ方は通常お湯を使った方法で入れられるのですが、東方美人茶は実はアイスでも楽しむことができます。ホットでのお茶の入れ方、アイスでのお茶の入れ方をそれぞれご紹介していきましょう。

お茶の入れ方(ホット)

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お茶の入れ方も日本茶と少々違います。台湾茶の入れ方はまず茶器を温めるところから始まります。まずは茶壺にお湯をいれてあたため、そのお湯をさらに茶海、茶杯に入れて茶器を温めます。茶器を温めたら、お茶の葉を用意します。お茶の葉はお湯150㏄に対し、3グラムから4グラムほどが適量です。

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美味しいお茶の入れ方にはお湯の温度も重要です。茶壺に入れるお湯の温度は85度前後です。その温度のお湯を茶壺に注いだら、蓋をして30秒から45秒蒸らします。この時に蓋をした上からさらに熱い湯を注ぐ場合もあります。先ほど温めておいた茶海と茶杯のお湯を捨て、茶壺のお茶を茶海に一気に注ぎます。

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そして茶海のお茶を、人数分の茶杯に分けていきます。お茶の葉は、この入れ方を繰り返して何回か楽しむことができます。1煎目と2煎目では味や香りが少しずつ変わってきますので、その変化も楽しみましょう。入れる回数が増えてきたら、茶壺での蒸らし時間を延ばしてみましょう。

お茶の入れ方(アイス)

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東方美人茶はホットでいただくのがおすすめですが、アイスの入れ方もご紹介しましょう。ミネラルウォーターや塩素が入っていない水などを用意します。水は600ccに対してお茶の量は4グラムほどです。水にお茶を入れて冷蔵庫で6時間放置します。とても簡単ですが、とても美味しいアイス東方美人茶がいただけます。

台湾「東方美人茶」の保存方法

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東方美人を買ったり、お土産にもらったら、おすすめの保存方法は常温です。東方美人などの台湾茶はもちろん、日本茶や紅茶も冷蔵庫に入れないで保存するのがおすすめです。東方美人は常温で、湿度がなく、直射日光が当たらない場所で保存することで、熟成が進むので、お茶がよりまろやかな口当たりになります。

台湾「東方美人茶」のお値段

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東方美人茶は大変手間のかかるお茶です。そのため、お茶のコンテストなどで1位をとったお茶などは1斤(600グラム)で300万円以上のお値段がつけられることもあります。かと思えば、台湾のスーパーなどではティーパックで18袋入りで90元ほどのお値段のものもあります。これくらいのお値段ならばらまき用のお土産にもおすすめです。

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台湾茶を普段買いなれていないと、台湾茶の値段の目安がわからず、ついつい高いものを買いがちですが、台北市内で台湾茶を買う場合のひとつの値段の目安は1斤(600グラム)で1000元程度です。東方美人に限らず1斤で2000元以上するものはとても高級なお茶です。観光客目当てにとても高いお茶を売りつけてくるお店もあるので注意しましょう。

ところでこの600グラムですが、台湾では600グラムを1斤とよびます。これは中国の唐代から続く質量の単位で、1951年に計量法が成立し、グラムやメートルが使用されるようになるまで使用されていました。今でも台湾の老舗のお茶問屋などはそのなごりで、600グラム単位で販売を行っています。ちなみに中国本土は1斤というと500グラムですので注意しましょう。

「東方美人茶」を買うならおすすめのお店はこちら

台湾茶は東方美人に限らず、お値段はピンからキリまであります。でもせっかく台湾に来たのなら、美味しくて、なるべく値段がお安いものを購入したいものです。こちらでは台北で人気のおすすめのお茶のお店をご紹介します。台北では誰もが知るお茶のお店といえば、林華泰茶行です。

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林華泰茶行は120年以上続く老舗のお茶問屋さんです。問屋なので、おしゃれなお店というわけではありまえせんが、店内にはお茶が入った樽のような大きな缶がいくつも置いてあり、お茶の良い香りがしています。お茶の専門店のように積極的に試飲をすすめてくれる店員さんもいませんが、頼めばもちろん試飲できます。

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林華泰茶行では東方美人茶は1斤(600グラム)で600元ほどのお値段から購入できます。これは相場の4分の1から3分の1ほどの値段です。林華泰茶行は問屋のため、お値段はとてもリーズナブルです。そのほかにも様々なお茶が揃っていますので、目移りしてしまいます。また、茶器などもいくつも種類がおいてあります。茶器もおすすめです。

Thumb「林華泰茶行」はおいしい台湾茶の有名店!お土産におすすめの品を厳選!
「林華泰茶行」は、台北にある台湾茶の有名店です。台北で台湾茶をお土産に買って行きたかったら、...

ダージリンティーもウンカを使う

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お茶の葉がウンカにかじられることで、それに抵抗するためにお茶の木が作り出す物質である、ファイトアレキシンが東方美人の甘い香りの正体といわれています。ダージリンの産地であるインドのダージリン地方でもまったく同じ方法で、ウンカの力を借り、美味しいダージリンティーを作っています。

台湾の「東方美人茶」はお土産におすすめ

いかがでしたでしょうか、台湾の東方美人茶についてご紹介してきました。台湾のお土産として台湾茶は定番中の定番ですが、お茶の世界は知れば知るほど奥が深く、東方美人の製法や特徴を知ることで、より台湾茶に興味が沸いてきます。台湾で人気のパイナップルケーキなどとセットでお土産にすれば大変喜ばれます。

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