岩宿遺跡は歴史的な遺跡!石器時代が知れる博物館もあり!場所やアクセスは?

群馬県に位置する岩宿遺跡は、石器時代を読み解くことの出来る考古学史上最も貴重な遺跡として有名です。日本においても旧石器時代の存在や姿が初めて証明された場所としてよく知られています。岩宿遺跡をきっかけに、現在をより深く知るための歴史の旅へ出かけてみませんか?

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目次

  1. 1岩宿遺跡とは?
  2. 2岩宿遺跡のある群馬県緑市へのアクセス
  3. 3岩宿遺跡発見の経緯
  4. 4岩宿遺跡を発見した考古学研究者
  5. 5岩宿遺跡にある岩宿ドーム
  6. 6岩宿遺跡となりの岩宿博物館を覗いてみよう
  7. 7岩宿遺跡で開かれる展示や企画展
  8. 8岩宿遺跡で地元の銘菓を知ろう
  9. 9岩宿遺跡研究の進展やその他発掘
  10. 10岩宿遺跡で日本列島の歴史の扉を開けよう

岩宿遺跡とは?

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岩宿遺跡は、群馬県の緑市に位置し教科書でも取り上げられている誰もが聞いたことのある歴史的に重要な遺跡です。初めは縄文時代の人々が日本列島での最初の住人と考えられていましたが後に旧石器時代に人々が既に生活を営んでいたことを明らかにしたのがこの岩宿遺跡です。岩宿遺跡とは一体どんな場所なのか、覗いて見ましょう。

岩宿遺跡のある群馬県緑市へのアクセス

岩宿遺跡へ電車でアクセス

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都内から電車で岩宿遺跡のある群馬県みどり市へむかう場合のアクセスは、浅草駅から特急りょうもう号に乗って約1時間20分で太田駅で到着するので太田駅からは東武桐生線に乗車します。そこからは約17分で阿左美駅へ到着します。高崎方面からアクセスされる方は、高崎駅からJR両毛線に乗車すれば45分で岩宿駅へ到着し、小山駅からは1時間でアクセス出来ます。

岩宿遺跡へ車で!高速自動車道からのアクセス

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岩宿遺跡へ車でアクセスする場合は北関東自動車道、太田藪塚ICから県道の315号、294号、69号線を経由した後約15分で笠懸町に到着します。伊勢崎ICからアクセスする場合は国道17号、県道73号、国道50号線を経由した後約20分で到着します。関東自動車道からのアクセスは、赤城ICから県道70号、国道353号、県道69号線を経由した後20分で到着します。

デマンドバスでアクセス

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博物館周辺を指して呼ばれる「岩宿の里」にはデマンドバスが巡回しています。時刻表はなく、事前にバスへ電話をしておく事で確実に乗車したいバス停から降りたいバス停までの移動が可能です。0277-72-0011へ電話をすることでバスが予約出来る乗り合いバスです。岩宿博物館のすぐ側には「かたくりの湯」と呼ばれるバス停があるので利用するのがお勧めです。

東武線・上毛電鉄の赤城駅から、82番のバスに乗り136番のかたくりの湯で降りる事が出来ます。JR両毛線岩宿駅からは、岩宿駅北口(ヤマザキショップ)から147番のバスが出ているので136番かたくりの湯で下車します。わたらせ渓谷鉄、大間々駅からは76番のバスに乗り136番かたくりの湯で下車します。大人は300円、小学生以下の子供は150円です。

岩宿遺跡発見の経緯

人が住めないはずの岩宿遺跡地層に!生活の影

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今から時代をを遡る昭和21年の秋、考古学研究者の相沢忠洋氏は、みどり市にある切り通しの崖付近で石器の採集を行っていました。その彼の綿密な調査によって、出土する石器片が縄文時代の石器とは全く異なる特徴を持ち、当時の地層がなんと赤土の関東ローム層である事実が判明しました。

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昭和24年には、彼の発見を元にし明治大学の考古学研究室で石器の学術調査を実施したところ、それが縄文時代よりも前のものである事、人の手で製作された最も原始的な石器であるという事、旧石器時代が存在していたことが明らかになりました。関東ローム層は、噴火による火山灰堆積層のため、人が住めるはずがないという学会の常識が覆された瞬間でした。

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岩宿遺跡を発見した考古学研究者

生い立ちから岩宿遺跡発見に至るまで

遺跡を発見した彼の功績によって、これ以降日本列島の各地では旧石器時代の遺跡が次々と発見され続けたため、群馬県岩宿遺跡も大勢の人々に知られるようになりました。群馬県岩宿遺跡内にある「岩宿ドーム」という、地層が観察できる施設の横にひっそりと彼の銅像が立っていて彼の手には黒曜石の尖頭形石器がしっかりと握られています。

功績を残した相沢忠洋氏ですが、彼は不幸にも一家の団欒に恵まれない幼少時代を過ごしました。近くの工事現場から出土される縄文土器にふれ、遠い祖先の生活や、家族と集団のあり方に想いを馳せるような形で考古学に興味を持つようになっていったそうです。幻の旧石器や彼の事を詳しく知りたい方は発見から20年後に出版された本や相沢忠洋記念館がお勧めです。

岩宿遺跡にある岩宿ドーム

岩宿遺跡の歴史を紐解く

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遺構保護観察施設として知られる「岩宿ドーム」のある場所は、相沢忠洋氏が多くの石器を発見した地点でもあるため、この場所はB地点と呼ばれています。ドームの内部に足を踏み入れると、映像と赤土の地層をじっくりとガラス越しに観察するため室内が暗めになっているのがわかり、石器時代の自然環境や群馬県岩宿の人々の当時の生活が映し出されたビデオ作品を見る事が出来ます。

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映画ポンペイでもイタリアで起きた地震による津波や噴火による火山灰の被害を見る事が出来、私達のすむ日本も地震大国として共通点がありますが、石器時代の人々はどのように究極の状態下におかれた関東ロームで生きながらえたのでしょう?時代を生き抜くヒントは岩宿遺跡の歴史を振りかえる事にある気がします。

岩宿遺跡となりの岩宿博物館を覗いてみよう

群馬県岩宿遺跡で見学できる博物館の展示

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日本列島での人類最初の時代、旧石器時代を「岩宿時代」と呼びますが岩宿遺跡の脇に立つ「岩宿博物館」は、全国から集められたこの時代の資料で構成されています。この博物館では旧石器時代に特化した常設展も行われ、ここでしか見られない岩宿遺跡の発掘調査パネルや石器、マンモスやオオツノシカの骨格などが展示されています。

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博物館では学芸員による詳しい説明も実施されているので歴史や発掘に関する質問等があればしてみたり解説を聞いたりしてみましょう。岩宿遺跡には各地点名が設けられていて、岩宿遺跡A地点から出発した場合、岩宿ドームを見学しその後は博物館の常設展示を見るというのがここでの基本的な順路になっています。博物館を含め全て見て周るには2時間かかります。

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博物館裏に存在する、世界の旧石器時代を復元した住居や体験学習会場にもなっている岩宿人の広場も見学コースを移動中見学をする事が出来ます。見学料金は一般が300円、団体は200円です。高校生は個人が200円、団体は100円です。小中学生は個人が100円、団体は50円となっています。岩宿ドームは無料、団体は20名からになります。

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住所:群馬県みどり市笠懸町阿左美1790-1
電話番号:0277-76-1701

岩宿遺跡で開かれる展示や企画展

群馬県岩宿遺跡やみどり市の歴史に触れる場所!

岩宿博物館内や公式サイトでは、平成29年から30年度の企画展時や展示事業が行われている様子を見る事が出来、地域の方々や遠方から来られた家族の方が知識を深め楽しめるような内容が展開されています。春にはみどり市の歴史と文化財と題し、市内にある遺跡の出土品や文化財を通じてみどり市の歴史を貴重な展示品から観覧します。

長期の休み期間中には岩宿人の暮らしを探ると題し、子供向け展示が行われました。岩宿時代の人々はどのような暮らしをしていたのか探るために道具を復元し、その使い方や暮らしが展示され思い出や自由研究に貢献できる内容となっていました。現在開催中の企画展はみどり市の災害史と題し3月18日日曜まで大地震や台風被害についての展示が行われています。

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岩宿遺跡で地元の銘菓を知ろう

相沢忠洋氏の石器発見の瞬間を味わう

ご当地お土産の一つとして、石器発掘のあるこの場所、岩宿遺跡で有名なのが「岩宿遺跡の石器サブレ」です。サブレの形も石器がイメージされていて、とてもシンプル。それもそのはず群馬県は遺跡や博物館、古墳や美術館も点在する学術研究が確立された場所であるため派手な物品販売やイメージを損なうものは極力控えられています。

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郷土の銘菓として友人や知人と歴史的な事を語り合う際のお茶のお供として購入して見るのはいかがでしょう?笠懸町にある和菓子処の文屋大塚で平成元年から製造されるようになった銘菓「岩宿遺跡の石器サブレ」は1枚95円、箱ずめにしてもらう事も可能です。相沢忠洋氏の銅像が握りしめた黒曜石製の尖頭石器をイメージした形のバター風味豊かなサブレに仕上がっています。

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岩宿遺跡研究の進展やその他発掘

岩宿遺跡での功績に刺激を受けた当時の考古学者達の発掘作業により、1万年を優に遡る旧石器・先土器時代の存在は揺るぎのないものとなり疑うことの出来ないものとなっていきました。その後この遺跡のB・C・D地点においてさらに古い石器を求め発掘調査が行われた結果「珪岩製旧石器」が発見されましたが評価を問題視する人によって論争が続いているそうです。

岩宿遺跡は国指定の史跡となったのちさらに2つの時期の石器群が発見されています。相沢氏によって謎だった石器文化が岩宿にある事が判明する石器群が見つかってからというもの、2016年にもF地点で石器が発見されています。これにより岩宿遺跡がだんだんと広がりを見せたため2017年に史跡として新たに追加指定されています。

岩宿遺跡で日本列島の歴史の扉を開けよう

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後期旧石器時代と呼ばれ、縄文時代が始まる1万5千年前までの岩宿遺跡や岩宿遺跡に関わった人物や場所をお見せしてきましたがいかがでしたか?今回の岩宿訪問や見学をきっかけに歴史に隠された英知やヒントを紐解き、現在の生活や集団の活動に一人一人が生かし、取り入れていけるとしたら何かが変わるかもしれません。

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この記事のライター
Eine kleine

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