岡山の鍾乳洞特集!観光おすすめスポットやライトアップが幻想的な洞窟など!

岡山県の人気観光地になっている鍾乳洞は、中国山地の南に広がる吉備高原に位置する新見市や真庭市に集中しています。ライトアップによって幻想的な姿を見せる満奇洞をはじめ、おすすめの観光スポットになっている岡山の鍾乳洞を今回は特集します。

岡山の鍾乳洞特集!観光おすすめスポットやライトアップが幻想的な洞窟など!のイメージ

目次

  1. 1見所いっぱい!岡山の鍾乳洞を特集
  2. 2岡山の鍾乳洞はどこにある?
  3. 3岡山県新見市は鍾乳洞の町
  4. 4カルスト台地の阿哲台
  5. 5鍾乳洞はどのようにしてできる?
  6. 6鍾乳洞内の特徴的な地形
  7. 7岡山のおすすめ鍾乳洞1:井倉洞
  8. 8岡山のおすすめ鍾乳洞2:満奇洞
  9. 9岡山のおすすめ鍾乳洞3:備中鍾乳穴
  10. 10岡山のおすすめ鍾乳洞4:諏訪の穴
  11. 11岡山のおすすめ鍾乳洞5:井弥の穴
  12. 12岡山のおすすめ鍾乳洞6:羅生門
  13. 13岡山の鍾乳洞近隣の観光スポット1:新見市
  14. 14岡山の鍾乳洞近隣の観光スポット2:真庭市
  15. 15見所いっぱい岡山の鍾乳洞へ行こう!

見所いっぱい!岡山の鍾乳洞を特集

人気観光スポットになっている岡山県の鍾乳洞は、中国山地の南に広がる吉備高原に多く分布しており、新見市にある井倉洞、真庭市にある備中鍾乳穴など数多くの鍾乳洞の洞窟が点在しています。ライトアップによる幻想的な姿が人気を呼んでいる満奇洞をはじめとするおすすめの鍾乳洞について、アクセス情報も合わせて紹介します。

岡山の鍾乳洞はどこにある?

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岡山県の観光名所になっている鍾乳洞は県内のどこにあるのでしょうか。岡山県と言えば瀬戸内海のイメージがあるのですが、北部は中国山地の山間部になっています。その中国山地南部に広島県東部から続いて広がっているのが吉備高原ですが、鍾乳洞はその一角に位置する新見市や真庭市に集中しています。すなわち、岡山県の北西部になります。

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鍾乳洞地帯の新見市や真庭市への公共交通機関のアクセスは、JR伯備線を利用することになります。特急やくも号が岡山から所要約1時間で新見駅に停車します。この新見駅が周辺地域一帯の観光拠点になりますが、車の場合は中国自動車道や岡山自動車道の利用になります。各鍾乳洞への詳しいアクセス法はそれぞれの鍾乳洞の項を参照して下さい。

岡山県新見市は鍾乳洞の町

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岡山県北西部に位置する新見市は、北部は中国山地の一角をなし、南部は吉備高原の中心部が広がっています。山間部にある人口3万人の小都市ですが、山陽と山陰を結ぶ街道の宿場町や物資の集散地として栄えた歴史があります。市内の大半に標高400~600mの石灰岩台地が広がり、ここに大小約200の鍾乳洞があるという、まさに鍾乳洞の町です。

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鍾乳洞の町とも言われる新見市では、これらの鍾乳洞を巡る観光コースも設定し、観光客の誘致を図っています。その中でも人気でおすすめの鍾乳洞は、最大規模の井倉洞やライトアップで有名な満奇洞ということになります。歴史的には、新見市の南部に広がる阿哲台と呼ばれる石灰岩のカルスト台地がこれらの鍾乳洞の洞窟を作り出したのです。

カルスト台地の阿哲台

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阿哲台(あてつだい)は新見市の中南部を中心に真庭市の南西部を含んで広がる石灰岩のカルスト台地です。東西方向18km、南北方向12kmの広さがあり、山口県の秋吉台や福岡県の平尾台などとともに、日本有数の規模を誇ります。地下には多くの鍾乳洞が存在しますが、地表面には石灰岩の露岩が林立するカレンフェルトも一部に見られます。

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阿哲台の石灰岩は、3億年前のサンゴを中心とした海の生物の遺骸によって作られたものです。台地の中央部に刻まれたのが井倉峡で、高さ250mにもおよぶ石灰岩の絶壁になっています。この阿哲台の下に作られた鍾乳洞は、台地に浸み込んだ雨水が長い年月をかけて石灰岩を溶かした結果です。この阿哲台には約200の鍾乳洞の洞窟が点在しています。

鍾乳洞はどのようにしてできる?

鍾乳洞は別名が石灰同とも呼ばれるように、大規模な鍾乳洞が作り出されるためには、非常に分厚く積もった石灰岩が必要になります。阿哲台の場合も、鍾乳洞を作り出す石灰岩の地層がサンゴの遺骸などによって海底に厚く堆積していたことを物語っています。それを地下で溶かして鍾乳洞の洞窟ができるまでには、膨大な年数の歴史があるのです。

鍾乳洞内の特徴的な地形

鍾乳洞内部には特徴的な地形が発達しますが、溶けた石灰岩の水分が蒸発することによって、石灰岩が再結晶したものが鍾乳石で洞窟の天井からつらら状にぶら下がります。洞窟の床に石灰岩を溶かした水が落ちて再結晶したものが石筍で、鍾乳石と石筍がつながったものが石柱です。鍾乳洞の洞窟内は本当に不思議で神秘的な空間が広がります。

岡山のおすすめ鍾乳洞1:井倉洞

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新見市にある井倉洞は全長1200m、高低差90mの大規模な鍾乳洞で1958年に発見され、翌年から観光地化が進められました。内部には多くの鍾乳石や石筍が見られ、ライトアップで浮かび上がる鍾乳石は幻想的です。洞窟内には地下川が流れ、おすすめの人気スポットが何ヶ所かあります。洞窟内の平均温度は15~16度で、約40分の見学時間です。

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井倉洞の人気スポットの1つに、落差50mで音をたてて落ちる地軸の滝があり、鍾乳洞内にある滝としては非常に珍しいものです。また、瀬戸の海と呼ばれる場所はライトアップによって、青い海の世界にイメージされ、神秘的な雰囲気が漂っています。他にも鍾乳石がライトアップされた美しい場所もあり、見所いっぱいの洞窟の旅が堪能できます。

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井倉洞へのアクセスは、JR岡山駅から特急で約1時間の新見で乗り換え、2駅戻った井倉駅で下車、徒歩約15分です。車の場合は、中国自動車道の新見ICから国道180号線を南へ約20分、岡山自動車道賀陽ICから国道180号線を北へ約40分で着き、収容計300台の無料駐車場が2つあります。入洞料は大人1000円、中学生800円、小人500円です。

住所:岡山県新見市井倉409
電話番号:0867-75-2224

岡山のおすすめ鍾乳洞2:満奇洞

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新見市にある満奇洞は、江戸時代の末期に地元の猟師により偶然発見された鍾乳洞で、岡山県の鍾乳洞では最も早くその存在が明らかになった洞窟です。満奇洞という名前は、1929年にこの鍾乳洞を訪れた歌人の与謝野鉄幹、晶子の両人が「奇に満ちた洞」と詠んだことに由来しています。洞窟内部は高低差があまりなく、全長 約450mの長さです。

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満奇洞の内部にも、いくつかのおすすめスポットがあります。日本有数のリムストーン(堤防状の畦石)である千枚田や、巨大なホール状の龍宮、さらには雄大な地底湖もあり、ここには竜宮城のような橋がかけられています。数多くの鍾乳石がライトアップされた幻想的な雰囲気の満奇洞ですが、洞窟内の温度は常時15度前後になっています。

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満奇洞へのアクセスは、井倉洞の最寄り駅であるJR伯備線の井倉駅から備北バス満奇洞行きに乗車、約30分の所要で終点で下車、徒歩10分です。車の場合は、中国自動車道の北房ICから西へ約20分、新見ICから東へ約30分で着き、収容200台の無料駐車場があります。入洞料は大人1000円、中学生800円、小人500円と井倉洞と同じです。

住所:岡山県新見市豊永赤馬2276-2
電話番号:0867-74-3100

満奇洞のライトアップは幻想的

満奇洞は2014年3月に洞窟内の照明をLEDに変えたことで、人気と知名度が急上昇しました。そのライトアップ効果は、美しく幻想的な鍾乳洞という満奇洞のイメージを作り上げ、今や人気の観光スポットになっています。さらに、全長が450mの静かな雰囲気で、見学所要時間も約30分と手頃なことから、おすすめの鍾乳洞と言うことができます。

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鍾乳洞はそれ自体が自然の神秘を感じさせますが、この満奇洞のライトアップ効果は、より一層の神秘さと幻想的な世界を生み出しているのです。多くの照明を利用した竜宮橋では、橋の両側の水面に映る光が何とも言えない雰囲気を感じさせます。この竜宮橋付近を含め洞窟内の3ヶ所では、色が変化する光の演出がより幻想的な雰囲気を作っています。

岡山のおすすめ鍾乳洞3:備中鍾乳穴

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真庭市にある備中鍾乳穴(かなちあな)は、平安時代の「日本三代実録」などに記述があり、文献に残る鍾乳洞としては最古のものです。全長約800mのうち約300mの部分が観光洞として公開されています。洞窟内には高さ3m、直径5mの日本一の大石筍である洞内富士や、22階層の鍾乳石からなる五重の塔などのおすすめスポットがあります。

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備中鍾乳穴へは、直接行けるバス路線はなく、車でのアクセスがメインで中国自動車道北房ICから約10分、岡山自動車道有漢ICから約15分になり、収容160台の無料駐車場があります。入洞料は大人700円、中高生500円、小人350円です。アクセスのよい井倉洞や満奇洞にくらべると観光客は少なめで、ゆっくり神秘の世界を堪能できる鍾乳洞です。

住所:岡山県真庭市上水田8854-1
電話番号:0866-52-2962

岡山のおすすめ鍾乳洞4:諏訪の穴

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真庭市にある諏訪の穴は、洞窟の長さが約900mと長いのですが、実際見学できるのは入口から約10mまでに限られています。洞内には大量の水が流れており、崖の中腹にある洞口から流れ落ちるせせらぎの音は、日本の音風景百選にも選ばれています。観光地化されていないため、入洞する時は自分で照明のスイッチを入れてから入洞します。

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諏訪の穴へのアクセスは、岡山から普通電車で約55分所要のJR伯備線備中高梁(たかはし)駅で下車します。高梁バスセンターから呰部(あざえ)方面行きのバスに乗車して所要約45分の呰部バス停で下車、徒歩約10分です。車の場合は、中国自動車道北房ICから国道313号線経由で約10分です。すぐ近くにある、ほたる公園の駐車場が利用できます。

住所:岡山県真庭市下呰部1203-1
電話番号:0866-52-2111

岡山のおすすめ鍾乳洞5:井弥の穴

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真庭市にある井弥の穴は、諏訪の穴の近くに位置し、備中川の右岸を諏訪の穴から約1km下流へ下った場所にある厳島神社の境内にあります。活動の止まった全長85mの鍾乳洞で水は流れておらず、洞窟内には33観音の石仏群が祀られています。近くの諏訪の穴とともに観光地化されていない穴場の鍾乳洞で、どちらも入洞料は無料です。

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井弥の穴へのアクセスは、諏訪の穴の場合と同じく、岡山からJR伯備線を利用して備中高梁駅で下車します。高梁バスセンターから呰部(あざえ)方面行きのバスに乗車して、呰部の手前の下呰部バス停で下車します。車の場合は、中国自動車道北房ICから国道313号線経由で約5分です。近くにある真庭市役所北房振興局の駐車場が利用できます。

住所:岡山県真庭市下呰部
電話番号:0866-52-2111

岡山のおすすめ鍾乳洞6:羅生門

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岡山の鍾乳洞、最後に紹介するのは鍾乳洞の最後の姿とも言うべき特色のある地形です。新見市にある羅生門は、鍾乳洞の天井が陥没した後に、残った部分が天然橋になったもので、国の天然記念物にもなっています。第一門から第四門までありますが、岩石崩落の危険があるので近づくことができず、案内板に従って展望台から眺めることになります。

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羅生門へのアクセスは、井倉洞の最寄り駅であるJR伯備線の井倉駅から備北バス満奇洞行きに乗車、約25分所要の羅生門口で下車、徒歩20分です。車の場合は、中国自動車道の新見ICから約35分で着き、無料駐車場があります。なお、羅生門の見学は無料です。車では同じ新見市内の井倉洞から30分、満奇洞から50分とセットでの見学が便利です。

住所:岡山県新見市草間
電話番号:0867-72-6136

岡山の鍾乳洞近隣の観光スポット1:新見市

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鍾乳洞の町とも言われる新見市ですが、鍾乳洞以外にも人気のおすすめ観光スポットがありますので、合わせて紹介します。まず、井倉洞から車で約15分の国道180号線沿いにある絹掛の滝です。国道からも見えますが、近くに駐車場もあります。岩肌に白い絹の布を掛けたように優雅で美しい姿から付いた名前で、新緑や紅葉の時期は見事な景観です。

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同じく新見市にある鯉が窪湿原は、JR新見駅、中国自動車道の新見ICから車で約30分の所に位置する湿原で、西の尾瀬とも称され、その湿性植物群落は国の天然記念物に指定されています。池の周囲を1周できる約2.4kmの木道散策路があり、自生している学術的にも貴重な植物や昆虫も観察することができます。近くには道の駅鯉が窪もあります。

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岡山の鍾乳洞近隣の観光スポット2:真庭市

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もう一方の真庭市にも、他におすすめ観光スポットが多くあります。まずあげたいのが、JR姫新線中国勝山駅から車で10分の所にある、日本の滝100選にも選ばれた神庭(かんば)の滝です。高さ110mの中国地方最大規模の名瀑で、滝の豪快さと白布をまとったような神秘的な姿が特徴です。周囲は石灰岩質で近くには鬼の穴という鍾乳洞もあります。

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真庭市にある神庭の滝の最寄り駅である中国勝山駅から徒歩5分の所にあるのが、勝山町街並み保存地区です。江戸時代には出雲街道の要衝として栄え、武家屋敷に旧家、酒蔵や土蔵などの古い町並みが残っています。白壁や格子窓も美しく残る一方、古い民家や蔵などを活用したカフェなども加わって人気のおすすめ観光スポットになっています。

見所いっぱい岡山の鍾乳洞へ行こう!

中国山地の南に広がる吉備高原にある新見市や真庭市には、岡山県の人気観光地になっている鍾乳洞が集中して分布しています。ライトアップによって幻想的な姿を見せる満奇洞や大規模鍾乳洞の井倉洞など、観光スポットの鍾乳洞をまとめて紹介しました。岡山の鍾乳洞で、神秘的かつ幻想的な洞窟探検をぜひ体験して下さい。

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